Sådan taler du med dine børn om klimaændringer uden at give dem ængstelse

Der er skrevet meget om efterladte forældre, der vælger ikke at have børn til at hjælpe miljøet. Medieudbydere – inklusive denne – hævder gang på gang, at årtusindfødte ikke får babyer på grund af klimaændringer.

En populær modfortælling er, at folk ikke (eller i det mindste ikke burde være) afskrækker børn på grund af klimaændringer; i stedet forsøger de at opdrage en ny generation af miljøforvaltere, som vil gribe ind på en måde, som andre generationer ikke har gjort. Grundlæggende er det argumentet “de redder os og rydder op i det rod vi ikke har” for at have børn.

Men at hæve oplyste klimaaktivister føles som et af disse høje mål, der er let at miste synet af, når du er dybt i bleer og skoleplaner. Hvad betyder det egentlig, ikke kun i teori eller veltalende essays, men dag ind, dag ud? Og hvordan kan forældre undgå at skræmme sh * t for børn og tilføje den lange liste over ting, som de ikke skal være nødt til at føle sig ængstelige over, som aktive skydespiløvelser?

Her er fem praktiske strategier, som forældre skal huske på.

Undgå ikke problemet

Forældre har undertiden en (helt forståelig) tendens til at beskytte deres børn mod skræmmende ting, men eksperter siger, at det at undgå vanskelige emner gør ondt børn mere end det hjælper dem.

Kort sagt, det er fordi børnene ved, hvad der sker. I en undersøgelse af femteklassinger sagde mere end 70%, at de følte sig pessimistiske over Jordens fremtid – nogle udtrykker apokalyptisk frygt, som, “Måske er der ikke [en anden] 100 år til.”

”Én måde børn håndterer problemer er ved at stole på voksne til at adressere dem,” sagde Susan Clayton, formand for psykologi ved College of Wooster i Ohio. ”Nægtelsesniveauet i vores samfund, især på de højeste regeringsniveauer, kan kun bidrage til børns angst og vrede over klimaændringer.”

Men prøv at undgå al undergang og dysterhed … indtil fjerde klasse

David Sobel, miljøpedagog og fakultetsmedlem ved Antioch University i New Hampshire, har et udtryk, han kan lide at bruge: ingen tragedier indtil fjerde klasse. Før den tid hjælper du ikke dit barn ved at tale med dem om de kriser, vores miljø står overfor.

”Tragedier henviser til store jordskala-problemer, som børn ikke rigtig kan have nogen indflydelse på. Klimaændringer er en af ​​disse, ødelæggelse af regnskoven, ozonnedbrydning, den slags ting, ”sagde Sobel.

”Der sker et udviklingsskifte lige omkring fjerde klasse, der har at gøre med deres udvidede rækkevidde af forståelse og opmærksomhed. … Der er denne kapacitet til at tænke rationelt – og at have grund over følelser være tilgængelig for børn, ”sagde Sobel.

Hvis din 9-årige eller 10-årige ikke er klar til den slags tungere samtaler, har du dem ikke endnu. Det betyder ikke, at du ignorerer eller benægter problemet. Det betyder ganske enkelt, at du respekterer, hvor dit barn er lige nu.

Når de er små, er dit mål nr. 1 at skabe en kærlighed til naturen

Det kan virke som den bedste måde at rejse miljøforvaltere på er at tale direkte med dem om klimaændringer, og selvom disse slags ærlige samtaler er vigtige, siger eksperter, at det ikke faktisk er dit mest potent værktøj.

”Det er grundlæggende at binde børn i den naturlige verden vej vigtigere end at lære dem, at store tragedier truer i horisonten, ”sagde Sobel. Forskning knytter barndomsspil i naturen til alle former for fremtidig miljøforvaltning: frivilligt arbejde, støtte til miljøpolitikker, køb af ”grønne” produkter, genbrug og mere. Uden at skabe en dyb forbindelse til naturen, kan du ikke effektivt skubbe dine børn i retning af at indføre miljøvenlig adfærd. De er simpelt hen ikke nok.

Du behøver ikke at leve i skoven, tilføjer Sobel. (Da han talte med HuffPost, havde han netop haft det, han kaldte en “transcendent naturoplevelse” på guvernørens ø, lige midt i New York City.)

”Bare det at være på gaden og interagere med egern og duer kan gøre det,” argumenterede Sobel. ”Forældres job er at prioritere den slags vandreture og disse muligheder for grøn tid, selvom du bor i en lejlighed i en by.”

Fokus på små handlinger

Et af vores store job som forældre er at hjælpe vores børn med at danne sunde, produktive vaner, som de har for livet. Og vinduet til at gøre det er overraskende kort. Nogle undersøgelser antyder, at rutiner og vaner er ret godt dannet af den tid, børnene er 9.

At etablere gode miljøvaner er lige så vigtigt som at sige at lære dit barn at lægge sin seng eller rydde op efter sig selv. Så vær konsekvent, og brug forklaringer, der er “småskala” og “forståelige”, siger Sobel som “Lad os slukke for lysene, når vi forlader, fordi det sparer energi, og det er bedre og sundere for alle.” Eller, ” Lad os genbruge, fordi disse ting kan omdannes til nye produkter, og det er sundere for Jorden. ”

For børn, der begynder at have en større, bredere forståelse af indsatsen, vil opmuntring af dem til at tage små daglige handlinger få dem til at føle sig “mindre hjælpeløse og mere bemyndigede”, gentog Clayton. Og igen, når de først er omkring den tærskel i 4. klasse, kan du begynde at forbinde disse mindre, daglige handlinger med det større billede af klimakrisen.

Vær altid på udkig efter tegn på angst

Teenagerklimaaktivist Greta Thunberg har talt offentligt om, hvordan hun faldt i en temmelig dyb depression, da hun var 11 år gammel, delvis drevet af sin frygt for klimaforandringer. Og selvom der ikke har været foretaget en masse forskning, der undersøger, i hvilket omfang miljøspørgsmål er knyttet til psykiske problemer hos børn, siger nogle eksperter, at de ser “øko-angst” hos deres patienter. (Husk historien i anden sæson af “Store små løgne”?)

Forældre er bestemt nødt til at være opmærksomme på, om nogen bekymring, som deres barn føler for miljøet, påvirker deres evne til at fungere: for eksempel at gøre deres hjemmearbejde eller for at sove og socialisere sig med venner, som de normalt ville, siger Clayton. Dette er tegn på, at de måske kæmper med en vis ægte angst for dette, og de kunne drage fordel af en hjælp udefra. Børnelæge er et godt sted at starte.

I sidste ende er forældres mål tredobbelt, sagde Clayton: ”Anerkender, at det er et problem, understreger, at der er ting at gøre ved det, og opmuntre børn til at blive involveret.”

Add a Comment

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *