Dette er, hvordan det er at drive en kæledyrskirkegård som din familievirksomhed

Det er en unik form for familievirksomhed at drive en kæledyrskirkegård.
Det er en unik form for familievirksomhed at drive en kæledyrskirkegård.

Epitafer på gravstenene læste “Max ‘Boobah,’ elskede søn,” “Hjertet til familien, Fajita og Tamale,” og “Krydderipigerne, kanel, krydderi og peber.”

Martin-klanens virksomhed er tilbøjelig til de sidste hvilesteder for andre menneskers elskede familiemedlemmer. De sørgende inkluderer hunde, katte, fugle, kaniner, guldfisk, krybdyr og lejlighedsvis kremerede rester af medmennesker, der valgte at blive sat til hvile med deres kæledyr.

Martins kører Hartsdale Pet Cemetery i Westchester County, New York – den ældste opererende kæledyrskirkegård i USA. Etableret i 1896 af veterinæren Samuel K. Johnson og besætter ca. fem hektar af en tidligere æbleplantage. Græsset er pænt trimmet, og der er en plan for blomsterpleje til $ 85 om året, der efterlader grave, der er prydet med begonier om sommeren og stemorsblomster om foråret. Den tåge oktober eftermiddag vi besøgte, kirkegården var stille med kun den lejlighedsvise besøgende. En legetøjsburger hvilede på den ene gravsten.

Ed Martin Jr. (centrum) sammen med sønner Ed Martin III (højre), Brian Martin (til venstre) og svigerdatter Saskia Martin på den familiedrevne Hartsdale Pet Cemetery i Westchester County, New York.
Ed Martin Jr. (centrum) sammen med sønner Ed Martin III (højre), Brian Martin (til venstre) og svigerdatter Saskia Martin på den familiedrevne Hartsdale Pet Cemetery i Westchester County, New York.

Menneskelige grave er ofte frataget følelser, gravstenene indgraveret med bare navne og datoer. Men folk, der køber kirkegårdsgrunde til kæledyr, ønsker at udtrykke deres kærlighed. På Hartsdale er der alvorlige kærlige budskaber som “Du vil leve i vores hjerter for evigt” og finurlige eksempler som “Mine kære små ægte kærlighedshjerter, der ville slikke den hånd, der ikke havde mad at byde på,” som er skrevet på en 50 -ton mausoleum, der holder kæledyrene til en velhavende ejendomsinvestorers kone.

Der er mere end 80.000 dyr begravet her. Ud over katte og hunde, der befolker størstedelen af ​​grundene, inkluderer de mindre sædvanlige beboere en løvehval, der tilhørte en ungarske prinsesse og Ming, en bengalsk tiger opvokset i et boligprojekt i Harlem, der døde i 2019. Berømte kæledyrsejere som sanger Mariah Carey har begravet kæledyr her.

Ed Martin Jr. har været direktør for kirkegården siden 1974. Han fører tilsyn med forretningen med flere familiemedlemmer, herunder hans sønner Ed Martin III og Brian Martin og svigerdatter Saskia Martin.

”Du tror måske, at dit job sælger en grund, åbner en grav og begraver et kæledyr og lægger snavs tilbage på jorden,” sagde Ed Jr. ”Men det forretningsmæssige mål er, at du vil have, at folk, der forlader her, efter at de har begravet deres kæledyr, skal føle sig lidt bedre, end da de først kom.”

En gravsten til Fajita og Tamale på Hartsdale Pet Cemetery.
En gravsten til Fajita og Tamale på Hartsdale Pet Cemetery.

Hvis Stephen King’s rædselsroman “Pet Sematary” er din eneste referenceramme, kan du tænke på et kæledyrs kirkegård som et uhyggeligt sted. Men Hartsdale er et roligt sted, der er opført i det nationale register over historiske steder. Og ingen af ​​de tre Martin-mænd tror på kæledyrsspøgelser. De tror vel, at de leverer en værdifuld service til sørgende mennesker.

”Det gør det endnu vanskeligere, når du holder på sorgen i,” sagde Ed Jr. ”Sådan føler mange kæledyrelskere. Når de kommer her, siger de: ‘Wow, jeg er ikke den eneste person, der gennemgår dette. Dette har foregået i 100 år. Måske er jeg ikke vild med at elske mit kæledyr så meget. ‘”

HuffPost talte med Ed Jr., Ed III og Brian om deres arbejde:

Kæledyrsgravninger er ikke “useriøse”, meget tak.

Ed Jr .: Der er mange, mange mennesker, der synes om en kæledyrskirkegård som useriøs, og noget folk ikke bør spilde deres penge på.

Hvad jeg normalt siger til det, er: “Har du nogensinde været på kirkegården?” Måske har du en bedre bedømmelse af, at det er en service for nogle mennesker.

Ed III: Det er væk fra noget, som jeg tror, ​​der muligvis kunne latterliggøres tilbage i 70’erne og begyndelsen af ​​80’erne – “Hvorfor ville du bruge penge på at gøre det?” Min fars ting er altid, “Hvorfor ville du bruge dine penge på at gå til Vegas og sprænge tusinder af dollars? ”

Folk kan bruge deres penge, som de vil. Hvis dette vil hjælpe dig med at komme igennem sorgen og give dig en vis lukning, er det sandsynligvis det værd.

Kremering, tror jeg folk får. Med begravelse hører jeg fra nogle mennesker, ”Nå, jeg vil hellere bruge pengene til at redde andre kæledyr end at bruge dem på en overdådig begravelse til mit kæledyr.” Og igen, jeg vil bare sige, folk kan gøre, hvad de vil med deres penge, og hvis det er dine følelser, der er involveret, og du sørger, hvem er der nogen til at bedømme, hvordan du bruger dine penge, og hvordan du sørger.

At begrave et kæledyr er ikke den billigste mulighed.

Ed Jr .: Dette er ikke en billig ting at gøre. Vi forsøger at gøre det tilgængeligt for de fleste mennesker. Vi har en betalingsplan, hvis de virkelig ønsker at komme hit og ikke har råd til det. Vi prøver alt, hvad vi kan. Der er nogle mennesker, som jeg desværre skal tage den beslutning om, at de virkelig ikke burde begrave, fordi det måske er over deres hoveder. Jeg opfordrer dem til at kremere deres kæledyr – det er langt billigere end at begrave.

Til venstre: Brian Martin viser de forskellige kasser, der er tilgængelige for dyr på Hartsdale Pet Cemetery. Højre: Et visningsrum, hvor familier kan sørge over deres kæledyr.
Til venstre: Brian Martin viser de forskellige kasser, der er tilgængelige for dyr på Hartsdale Pet Cemetery. Højre: Et visningsrum, hvor familier kan sørge over deres kæledyr.

Hvis du begraver for eksempel en kat eller et lille kæledyr, ville du have brug for et tomt på 2 fod med 3 fod. Den mindst dyre [mulighed] for selve grunden og retten til at begrave er 1.150 $. Vedligeholdelsen er $ 79 – du betaler for det første år af vedligeholdelse, når du køber grunden. Kæledyret skal begraves i en kiste. Prisen på kisten afhænger af to ting: hvor stor den er, og hvor dekorativ du vil have den. Den mindst dyre, vi synes, den er meget værdig, det er ikke kun en kasse. Det er lavet af krydsfiner. Det er farvet og foret, hvilket betyder, at det har en pude og et tæppe derinde. Denne kiste til et lille kæledyr ville være omkring $ 400. Derefter betaler du kirkegården for arbejdet med at begravelse, hvilket betyder at åbne og lukke graven, og det er omkring $ 550.

Så i runde numre, hvis du har et mindre kæledyr, hvilket betyder op til en cocker spaniel, og du tog de billigste alternativer, inklusive det første års vedligeholdelse, ser du på omkring 2.200 dollars.

Der er ingen krav om, at du lægger et monument på dit kæledyrs grund. Men hvis du gør det, har vi et ret godt arrangement med et monumentfirma. Det mindst dyre monument ville være omkring $ 900.

Det er en virksomhed, der kører med medfølelse.

Brian: Du gør det helt ikke om forretning. For eksempel havde jeg en kvinde i dag, der ringede. Hun var meget ked af det. Hun købte graven forud for sidste sommer, og hun begravede lige sit kæledyr for to uger siden. Vi har gået frem og tilbage omkring monumentet. Hun sagde, “Brian, jeg er ked af, jeg er som regel meget hurtig til at tage beslutninger, og jeg vil ikke være den person, der vipper.” Jeg sagde, “Det handler ikke om det. Tag dig god tid. Vi vil gøre det klar. ”Samtalerne flyder. Hun begynder at fortælle mig om sin hund. Vi begynder at tale om hunde, som jeg har mistet før. Forretningen er på det tidspunkt væk.

Du binder over tabet af et kæledyr og din kærlighed til kæledyr og alt det her, og du lærer om hinandens liv.

Ed III: Døden er ekstremt individuel og meget personlig. Hvad der kan være rigtigt for en person, er helt forkert for en anden person. Du skal være åben og følsom og finde ud af, hvad de vil have.

Du ser mennesker på deres værste. Nogle mennesker er fjendtlige, og du er nødt til at tackle det. ”Mine blomster ser forfærdelige ud i dag” eller ”Hvorfor gjorde du ikke dette? Hvorfor gjorde du ikke det? ”Og i stedet for at være defensiv overfor det, er du nødt til at forstå, hvor det kommer fra. Det kommer fra et sted af sorg.

Udstyret er klar til begravelse.
Udstyret er klar til begravelse.

Folk vil høre om deres atypiske erhverv.

Brian: Den eneste gang jeg fortæller en hvid løgn om, hvad jeg gør, handler det ikke om, ”Åh, nogen synes at dette er et underligt job.” For eksempel, hvis jeg bliver inviteret til et bryllup, og jeg sidder ved et bord med en masse fremmede, og alle går rundt på bordet, “Hvad gør du?” undertiden vil jeg være, “Jeg arbejder i min families virksomhed.” Hvis de går videre, “Hvad gør du?” Jeg ved, når jeg siger: ”Jeg arbejder på min families kæledyrskirkegård,” er hele bordet på mig – ikke på en skør måde. Jeg ved, at jeg bliver nødt til at forklare mit liv i de næste 40 minutter.

Ed III: Da jeg var yngre, fik jeg [mærkelige reaktioner]. Og i dag slet ikke. Nogle af mine venner er bankfolk, advokater, og jeg skal være til fest, og folk er som ”Hvilken forfriskende ting har nogen til at tale om en anden forretning end bank eller finans. Fortæl mig om det.”

Den yngre generation kom gradvist ind i familievirksomheden.

Brian: Helt ærligt tænkte jeg på det som en måde, hvor jeg vidste, at jeg ville få et bedre løncheck, end jeg lavede i spiritusbutikken [tilbage i mine tidlige 20’ere], hvor jeg ikke lavede noget, gav tips. Og jeg havde fundet ud af, hvad jeg ville gøre, mens jeg begyndte her. Og så er jeg her, og jeg er meget glad. Men det er sådan, livet fungerer. Du kan ikke forudsige en ting. Mit første job var her på dette kontor.

Ed III: Jeg begyndte at arbejde i somrene her. Jeg var 14 år, da jeg først startede. For mig skar jeg græs og plantede blomster. Det var mere en haveartype af rolle.

Jeg kiggede på monumenterne og de mennesker, der var på besøg og undrede mig over det og forstod ikke rigtig det. Først efter min egen familiehund [døde] følte jeg sorgen over det og fik forstået, hvorfor folk følte den måde, som de gjorde.

I det mindste vil nogle af dem blive begravet i Hartsdale.

Ed Jr .: Selvfølgelig. Og mine forældre og mine svigerforældre er begravet her lige nu.

Ed III: Sandsynligvis ja. Jeg er en af ​​de mennesker, der ikke kan lide at tænke på min død.

Hartsdale Pet Cemetery sidder på omkring fem hektar af en tidligere æbleplantage.
Hartsdale Pet Cemetery sidder på omkring fem hektar af en tidligere æbleplantage.

Brian: Det er lidt tidligt at tænke på min død. Jeg ved, at jeg vil blive kremeret. Alle mine bedsteforældre er her, og jeg ved, at mine forældre vil være her. Jeg har også givet en god del af mit liv til dette sted, og ikke kun det, de hunde, som jeg har haft i mit liv, og jeg elsker mere end noget andet i denne verden, er også her. Jeg har ikke engageret mig fuldt ud, men sandsynligvis.

At køre en kæledyrskirkegård kan ændre dit forhold til sorg og død … til et punkt.

Brian: Jeg lærte meget af [min hund] Nellies død. Det lærte mig bestemt mere medfølelse og empati ved at gå igennem det. Det er noget du skal have for at arbejde her. Men jeg lærte det ikke fra at arbejde her. Jeg lærte det ved at gå igennem det som folket på den anden side af skrivebordet.

Ed Jr .: [Griner] Jeg er stadig ikke klar til at dø. Dette er trøstende for mig, vel vidende at jeg vil være her.

Interviews blev redigeret og kondenseret for klarhed.

Flere fotos af Hartsdale Pet Cemetery

Add a Comment

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *